Perniön urheilijoissa koripallouransa aloittanut Sami Himberg, 20, pelaa ensi kaudella korisliigassa Salon edustusjoukkueessa. Vilpas Vikings nousi liigaan ensimmäisen kerran neljään vuoteen.
Vilpas Vikings pitkitti fanien jännitystä viimeisille hetkille, sillä liigapaikka ratkesi vasta viimeisessä mahdollisessa ottelussa. Vilppaalla oli jo aiemmin mahdollisuus nousuun, selvitettyään tiensä 1. divisioonan finaaliin. Voitolla olisi päässyt suoraan liigaan. Finaalivastustaja Kauhajoki kuitenkin vei voiton ja Vilpas Vikings joutui karsintaotteluihin pääsarjan toiseksi viimeistä joukkuetta, Karkkilan Team Componentaa vastaan.
Karsintaottelut pelattiin paras kolmesta -menetelmällä. Ratkaisu saatiin vasta kolmannessa ottelussa, jossa Vilpas kukisti vastustajansa tuloksella 74-79.
- Ihan mahtava fiilis! Hieno kruunu koko kaudelle, Sami iloitsee.
- Vielä kun on ollut aika vaikea kausi, esimerkiksi loukkaantumisten takia, niin tämä tuntuu tosi hienolta.
Aikoinaan Sami lähti mukaan koripalloiluun ystävien innoittamana. Kahdeksanvuotiaalla pojalla riitti harrastuksia aina jalkapallosta yleisurheiluun, mutta energiaa riitti koripallollekin.
Sami myöntää, ettei lajivalinta ollut heti selkeä. Käännekohta tuli vastaan, kun hänet kutsuttiin 15-vuotiaana mukaan nuorten maajoukkuerinkiin.
- Ajattelin, että tässä lajissa voisi menestyä paremmin kuin muissa.
Nykyiseen joukkueeseensa Salon Vilppaaseen, Sami kutsuttiin samana vuonna.
- B-junnujen valmentaja pyysi kesäksi treeneihin ja jäinkin sinne lopullisesti.
Ovet seuran edustusjoukkueeseen Vilpas Vikingsiin avautuivat jo 17-vuotiaana.
- Treenasin vain kesän kovasti ja olin tyytyväinen pienempäänkin peliaikaan.
Veera Pohjavirta

Lue lisää Perniönseudun Lehdestä